Les ostensions limousines : une tradition religieuse française

Les ostensions limousines, vous connaissez ? Tous les sept ans, sont organisées dans le Limousin de grandes cérémonies religieuses et processions dans le but de vénérer et d’exposer des reliques de saints catholiques. Ces cérémonies portent un nom : les ostensions limousines.

Alors que sont les ostensions limousines ? Quelles sont leurs origines ? Découvrez dans cet article l’importance de ces cérémonies dans la vie culturelle et catholique de l’Hexagone et plus particulièrement du Limousin. 

Ça veut dire quoi « ostensions » ? 

Effectivement, les ostensions limousines n’est pas un événement dont on parle tous les jours. Et d’ailleurs, que veut dire le mot « ostensions » ?

Selon la définition, les « ostensions » sont : l’action de présenter une hostie consacrée ou des reliques à l’adoration des fidèles. Dans le cas des ostensions limousines, on parle de fête religieuse et de présentation de reliques catholiques au public. 

Dans le monde, dans beaucoup de religions, il y a de nombreuses ostensions. Je suis sûre que vous devez en connaître une chez vous ! 

Origines des ostensions limousines 

Le rituel des ostensions limousines repose sur des reliques de saints exposées au public. Ces reliques sont habituellement conservées dans des églises du Limousin. Pour l’occasion, on les présente lors d’un défilé afin d’en faire profiter au plus grand nombre. Ces ostensions limousines ont lieu dans vingt communes comprenant Limoges et d’autres localités. 

Les catholiques et non catholiques assistent au défilé des reliques accompagnées de bannières, de drapeaux et de décorations. La préparation de ces cérémonies et processions réunit les personnes de différents milieux dans une sorte de ferveur populaire. Plus qu’un événement religieux catholiques, c’est une tradition culturelle très ancienne. Elle rappelle les festivités des temps passés et permettent une révision des cours d’histoire du collège et lycée.

C’est une tradition très ancienne !

Les origines des ostensions limousines remontent au Moyen-Âge. Les premières ostensions connues dateraient du 12 novembre 994 et auraient débuté à Limoges, c’est-à-dire, il y a plus de 1000 ans !

Selon la légende, c’est suite à une épidémie d’ergotisme que la tradition a commencé. L’ergotisme est un champignon parasite du seigle, une céréale très consommée au Moyen-Age. A l’automne 994, les gens consommant du seigle tombent malades.  A cette époque, au Xe siècle, cette maladie est vue comme un châtiment divin.

Face à l’étendue de l’épidémie, l’évêque de Limoges de l’époque, organise un rassemblement autour de reliques de plusieurs saints limousins. Ces dernières sont présentées en procession dans la ville et ses alentours. Suite à cela et au retour des reliques dans leurs lieux consacrés, l’épidémie cesse de sévir en décembre 994.  C’est la première ostension. C’est à partir du 16e siècle que ces ostensions ont lieu tous les sept ans.

L’histoire des ostensions limousines est un peu plus longue et complexe, mais c’est ici un bref résumé de ce que les historiens disent sur le sujet. Les dernières ont été célébrées en 2016. Les prochaines se dérouleront en 2023. 

Les ostensions limousines : l'image d'une procession religieuse à Limoges en 2016.
Procession des Ostensions à Limoges , 2016.
Source: wikipédia.

Une fête religieuse classée au patrimoine immatériel de l’UNESCO

Le Limousin est fier de cette tradition chrétienne. Des confréries et comités se chargent de transmettre cette tradition, son savoir-faire et ses connaissances à travers sa préparation. Certaines étapes de l’événement sont codifiées, comme la montée des drapeaux sur les clochers des églises, les rues fleuries et pavées, les cortèges qui portent les reliques et des œuvres d’art anciennes, etc.  

Organiser cet événement est toujours un moment agréable. Sa préparation débute un an à l’avance et mobilise les artisans, les associations et les ecclésiastiques locaux. 

En 2013, les ostensions limousines ont été inscrites au patrimoine immatériel de l’UNESCO. Elles ont un sens identitaire profond pour le Limousin. Elles sont considérées de nos jours comme des manifestations sociales et touristiques, faisant ainsi bouger la région et contribuant au rayonnement de la culture française. 

Aujourd’hui, cette fête religieuse et populaire qui a lieu tous les sept ans met en avant le Limousin et attire de nombreuses personnes, catholiques ou non, venues des quatre coins de la France. Elles viennent fêter cet événement désormais connu partout dans l’Hexagone.

Si vous avez l’occasion de séjourner dans le Limousin, n’oubliez pas d’assister aux ostensions limousines ! Un moment de fête, de partage et de culture que vous n’êtes pas prêt d’oublier !

Vous voulez lire cet article en anglais, consultez-le ici : Limousin septennial ostensions

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