The article is available in both French and EnglishEnglish is in italics.

Une erreur très courante chez les apprenants de français langue étrangère est la confusion entre C’EST et IL EST. Elle est simple à corriger, il faut connaître certains éléments pour y remédier.

Dans cet article, je vous expliquerai ce point de grammaire avec des exemples en français et en anglais.

A very common mistake among learners of French as a foreign language is the confusion between C’EST and IL EST. It is simple to correct, you need to know some elements to fix it.

In this article I will explain this grammar point with examples in French and English.

I – C’EST versus IL EST – Explications / Explanations

C’EST et IL EST sont le verbe ÊTRE à la troisième personne du singulier au présent de l’indicatif. Le sujet de C’EST est « C’ » (CE). Le sujet de IL EST est « IL« . Ces deux formes servent à donner des informations sur une personne, une chose, un élément à la troisième personne du singulier.

C’EST and IL EST are from the verb to be ÊTRE at the third person of the singular in present indicative. The subject of C’EST is « C’ » (CE). The subject of IL EST is « IL« . These two forms of the verb are used to give informations about a person, a thing and element at the third person of the singular.

C’EST au pluriel = CE SONT (masculin ou féminin)

IL EST au pluriel = ILS SONT

IL EST au féminin singulier = ELLE EST.

IL EST au féminin pluriel = ELLES SONT.

Exemples / Examples :

  • C’est le blog de Your online French teacher. / This is Your online French teacher’s blog.
  • Ce sont des articles de blog bilingues français / anglais. / These are bilingual posts French / English.
  • Il est bleu. / He – It is blue.
  • Elle est française. / She is French.
  • Ils sont sérieux. / They are serious.
  • Elles sont grandes. / They are tall.

II – Comment utiliser C’EST – IL EST ? / How to use C’EST – IL EST?

C’EST / CE SONT et IL EST / ELLE EST / ILS SONT / ELLES SONT s’utilisent de façon différentes. Voici le détail de leurs emplois.

C’EST / CE SONT and IL EST / ELLE EST / ILS SONT / ELLES SONT are used different ways. Here comes how to use them.

2.1 C’EST/ CE SONT pour identifier une chose ou une personne / to identify a thing or a person

C’est / Ce sont + déterminant + nom

Le déterminant est un mot qui est avant un nom et qui permet à ce nom d’être utilisé dans une phrase (article, adjectif possessif, adjectif démonstratif).

The determinant is a word that is before a noun and allows the noun to be used in a sentence (article, possessive adjective, demonstrative adjective).

  • C’est un chien. / This is a dog.
  • C’est une belle journée. / This is a beautiful day.
  • C’est la fille de Romain. / This is Romain’s daughter.
  • Ce sont les livres de Marie. / These are Marie’s books.
  • Ce sont des jouets pour bébés. / These are baby toys.
  • C’est sa fille. / This is his daughter.
  • Ce sont leurs parents. / These are their parents.

2.2 C’EST/ CE SONT pour donner son opinion sur une chose / to give an opinion on something

C’est + adjectif / adverbe + adjectif au masculin singulier

On utilise UNIQUEMENT c’est pour donner une opinion sur un chose.

C’est is used only to give an opinion on a thing.

  • C’est joli (par exemple pour parler d’un paysage, un vêtement…). / This is beautiful (for example to speak about a landscape, an outfit…).
  • C’est très bon (par exemple pour parler d’un plat). / This is very good (for example to speak about a plate).
  • C’est cher (par exemple pour parler d’un prix). / This is expensive (for example to speak about a price).
  • C’est trop facile. / This is too easy.

Attention, cette utilisation de c’est + adjectif / adverbe + adjectif sera toujours au masculin singulier. Vous ne verrez jamais d’adjectif au féminin ou ce sont + adjectif / adverbe + adjectif.

Be careful, this use of c’est + adjectif / adverbe + adjectif will always be masculine singular. You will never see an adjective in the feminine or ce sont + adjectif / adverbe + adjectif .

Impossible :

  • C’est belle.
  • C’est très petite.
  • Ce sont beaux.
  • Ce sont trop grands.

Dans ce cas on va donc dire / So you will say :

  • Elle est belle.
  • Elle est très petite.
  • Ils sont beaux.
  • Ils sont trop grands.

2.3 IL EST pour décrire une personne, une chose

Il est / Elle est / Ils sont / Elles sont + adjectif / + nom (sans déterminant)

On utilise IL EST / ELLE EST / ILS SONT / ELLES SONT pour décrire une personne, une chose.

We use IL EST / ELLE EST / ILS SONT / ELLES SONT to describe a person, a thing.

  • Il est médecin. / He is a doctor
  • Elle est belle. / She is pretty.
  • Ils sont étudiants. / They are students.
  • Elles sont grandes. / They are tall.

Attention, on n’utilise pas il est + déterminant.

Be careful, we never use il est + déterminant.

III – Exercices – C’est / Il est

Complétez l’exercice suivant en commentaire avec : c’est, ce sont, il est, elle est, ils sont, elles sont. Je vous corrigerai !

1 – ______ un exercice de français niveau DELF A1/A2.

2 – ______ faciles et pratiques. (les exercices)

3 – ______ dans les commentaires. (les corrections)

4 – ______ une bonne idée !

5 – ______ des questions de grammaire.

6 – ______ en français et en anglais. (le blog)

7 – ______ contente de lire ton message.

8 – ______ heureux d’avoir réussi l’exercice.

L’utilisation de C’EST ou IL EST est à connaître dès le niveau débutant. Il est vrai cependant que cette notion de grammaire reste difficile pour les niveaux intermédiaires et avancés. Bon courage !

The use of C’EST or IL EST is seen at the beginner level. It is true, however, that this grammar notion remains difficult for intermediate and advanced levels. Good luck !

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