L’impératif : how to conjugate the verb form in French?

Ideal to give an order, an advice or to forbid, le mode impératif  is absolutely necessary to speak the French language well. Since it is widely used, you need to follow a few rules to master it. 

Reminder:  l’impératif présent must be known at the A1 level.

What is l’impératif ?

L’impératif is used to give an order to someone, to give advice or to forbid. 

It is a mode that includes two tenses: l’impératif présent et l’impératif passé. L’impératif présent  is a simple tense while l’impératif passé is a compound tense. 

Who gives orders at home? Parents! « Range ta chambre », « Brosse-toi les dents », « Mets tes chaussures !» Does this sound familiar? 

(Translation : “Clean your room”, “Brush your teeth”, “Put your shoes on!”)

l’impératif présent is also used for recipes, directions like an itinerary or instructions at school, giving orders or advice at work . 

L’impératif passé is mostly used to talk about an order that must be respected before a specific action. For example: « Aie fini tes devoirs avant de regarder la télé !»

(Translation : “Finish your homework before watching TV!” )

Regardez ici!

How to conjugate le mode impératif ?

To conjugate this mode, it is necessary to distinguish between the present and the past. 

For both tenses, l’impératif is only used with: 2nd person singular (TU), 1st and 2nd person  plural (NOUS and VOUS).  

L’impératif présent 

  • The verbs of the 1st group are conjugated in the present tense (présent de l’indicatif), but without the S in the 2nd person (TU) and without putting before the verb – TU, NOUS and VOUS. 

Examples for the present tense: 

  1. Tu manges ton déjeuner. 
  2. Nous finissons nos devoirs. 
  3. Vous parlez moins fort.

Examples for l’impératif présent :

  1. Mange ton déjeuner ! 
  2. Finissons nos devoirs ! 
  3. Parlez moins fort !

( Translation: 

  1. Eat your lunch! 
  2. Let’s finish our homework! 
  3. Keep your voice down! )
  • The verbs of the 2nd and 3rd groups are conjugated in the present tense (présent de l’indicatif) but without the TU, NOUS and VOUS.

Examples for the present tense: 

  1. Tu fais tes devoirs
  2. Nous allons au cinéma.
  3. Vous finissez vos repas. 

Examples for l’impératif présent :

  1. Fais tes devoirs ! 
  2. Allons au cinéma !
  3. Finissez votre repas !

Translation: 

  1. Do your homework! 
  2. Let’s go to the movies!
  3. Finish your meal!
  • Remember: the verbs to be (être) and to have (avoir) are irregular.
  1. Être : sois, soyons, soyez
  2. Avoir : aie, ayons, ayez

L’impératif négatif 

This is constructed like the negation in the present tense: ne/n’ + verb +  pas

Examples: 

  1. Ne joue pas au ballon dans la maison ! 
  2. Ne soyons pas en retard ! 
  3. Ne faites pas de bruit ! 

Translation: 

  1. Don’t play with the ball in the house! 
  2. Don’t be late! 
  3. Don’t make any noise!

L’impératif passé

This is a compound tense. It is formed with the auxiliary to be (etre) or to have (avoir) in the l’impératif présent followed by the past participle of the verb to conjugate. 

Example: 

  1. Aie fini cet exercice avant lundi  
  2. Ayez mangé avant notre retour
  3. Soyez échauffés avant le match de dimanche.

Translation: 

  1. Finish this exercise before Monday
  2. Finish eating before we get back
  3. Be warmed up before the game on Sunday

Exercises 

  • Conjugate the following verbs in l’impératif présent and l’impératif passé
  1. Être 
  2. Avoir
  3. Savoir
  4. Prendre
  5. Faire
  6. Manger 
  7. Parler
  • Complete the sentences with the verbs conjugated in l’impératif présent..
  1. ……… (fermer à la 2e personne du singulier) la porte d’entrée, il fait froid !
  2. Ne……. (fumer à la 2e personne du pluriel) pas ! C’est mauvais pour la santé !
  3. ………. (finir à la 1re personne du pluriel) ce travail ! Nous pourrons ensuite nous promener.
  4. ………. (faire à la 2e personne du pluriel) de ce projet une réalité ! 
  • Complete the sentences with the verbs conjugated in l’impératif passé.
  1. Je veux que tu…………. (finir à la 2e personne du singulier) ce projet avant la fin de la semaine. 
  2. …………………. (rentrer à la 2e personne du pluriel) avant midi !
  3. ……………. (ranger à la 2e personne du pluriel) votre chambre avant son retour. 
  4. ……………….. (prendre à la 2e personne du singulier) tes médicaments avant de manger. 

Thank you for reading this article which explains how to use L’impératif in French. You can leave the answers to the exercises in the comments for correction!

You can read this article in French: L’impératif : comment le conjuguer ?

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