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Combien de fois vous avez fait l’erreur entre le passé composé ou l’imparfait ? Pour les apprenants de français dont la langue maternelle est d’origine latine, c’est plus simple à comprendre. Pour les élèves dont les langues maternelles ne sont pas latines, c’est un peu plus compliqué… C’est pour cela qu’il me semble approprié de vous écrire un mini-cours sur ce sujet, pour essayer de répondre à vos doutes.

How many times did you make the mistake between the passé composé or the imparfait? For French as a foreign language whose mother tongue has Latin origin, it is easier to understand. For students whose native languages ​​are not Latin, it’s a bit more complicated … That’s why it seems appropriate to write a mini-course on this subject, to try to answer to your doubts .

Révision : passé composé / imparfait

Qu’est-ce que le passé composé ? What is the passé composé ?

Le passé composé est un temps du passé de l’indicatif. Il sert a exprimer une action courte et terminée dans le passé.

The passé composé is a tense of the past of the indicative mode. It express a short action finished in the past.

Formation : auxiliaire être ou avoir au présent de l’indicatif + participe passé du verbe

Exemples : J’ai mangé. I ate / J’ai fini. I finished

Le passé composé est utilisé dans les situations suivantes.

  • Pour parler d’un événement ponctuel du passé. Exemple : J’ai obtenu mon permis de conduire en 2006.
  • Pour commenter une succession d’événements. Exemple : J’ai lu l’email du client, ensuite j’ai répondu au client et je l’ai appelé.
  • Pour raconter un événement limité dans le temps. Exemple : J’ai étudié pour être professeure de français pendant 5 ans.
  • Pour évoquer une action ponctuelle répétée. Exemple : J’ai publié des contenus sur Instagram et Facebook tous les jours.

The passé composé is used in the following cases.

  • To speak about a punctual event of the past. Example: I obtained my driver’s license in 2006.
  • To comment a succession of events. Example: I read the client’s email, then I answered the client and called him.
  • To tell about a limited event in the time. Example: I studied to be a French teacher for 5 years.
  • To speak about repeated actions. Example: I posted content on Instagram and Facebook every day.

Qu’est-ce que l’imparfait ? What is the imparfait?

L’imparfait est un temps du passé de l’indicatif. Il sert a exprimer une description ou une habitude dans le passé.

The imparfait is a tense of the past of the indicative mode. It describe and tell about habits in the past.

Formation : radical du verbe à “nous” au présent de l’indicatif + terminaisons AIS / AIS / AIT / IONS / IEZ / AIENT

Exemples : Nous mangeons (présent) > je mangeais (imparfait). I ate or I was eating / Nous finissons (présent) > je finissais (imparfait). I finished or I was finishing.

L’imparfait est utilisé dans les situations suivantes.

  • Pour parler d’une action entrain de se dérouler dans le passé. Exemple : En 2000, je vivais encore en France.
  • Pour commenter le cadre, la circonstance d’un événement ponctuel. Exemple : Quand j’étais en Master, j’ai eu deux enfants.
  • Pour raconter des habitudes dans le passé. Exemple : Tous les ans, j’allais en vacances en Normandie.
  • Pour décrire dans le passé. Exemple : C’était une belle journée.

The imparfait is used in the following cases.

  • To talk about an action going on in the past. Example: In 2000, I was still living in France.
  • To comment on the setting, the circumstance of a punctual event. Example: When I was in Master, I had two children.
  • To tell habits in the past. Example: Every year, I went on holiday in Normandy.
  • To describe in the past. Example: It was a beautiful day.

Passé composé versus imparfait

Comment situer sur la ligne du temps le passé composé et l’imparfait ? How to place in a time line the passé composé and the imparfait?

En classe de français, j’aime montrer ce schéma qui montre la ligne du temps. On voit clairement que le passé composé interrompt l’imparfait. C’est une façon d’interpréter les nuances de ces temps et de faciliter leur compréhension.

When I am teaching French in class, I like to show this graphic that shows a timeline. It is clear that the passé composé interrupts the imparfait. It is a way to show the nuances of these tenses and to make their understanding easier.

Le passé composé et l’imparfait de l’indicatif

Exemple : Je lisais quand il est entré. > I was reading when he came in. Ici “lire” est interrompu par “entrer”. Here “to read” is interrupted by “to enter”.

Astuces / Tips passé composé ou imparfait

Il y a des connecteurs logiques, des adverbes qui permettent de savoir si le verbe qui suit est à l’imparfait ou au passé composé.

There are logical connectors, adverbs which make it possible to know if the verb which follows is in the imperfect or in the past composed.

Les adverbes qui peuvent introduire le passé composé quand il s’agit d’une action courte et terminée dans le passé sont :

Adverbs that can introduce the passé composé when it comes to a short and finished action in the past are:

  • Un jour, un matin, un soir ;
  • Soudain, tout à coup, brusquement ;
  • Tout de suite, immédiatement ;
  • D’abord, enfin, puis, ensuite.

Les adverbes qui peuvent introduire l’imparfait quand il s’agit d’une description ou d’une habitude dans le passé sont :

Adverbs that can introduce the imparfait when it comes to a description or an habit in the past are:

  • Tous les jours, tous les matins, tous les soirs ;
  • Chaque jour, chaque mois, chaque année ;
  • En général, généralement, d’habitude ;
  • Autrefois, à l’époque ;
  • Toujours, souvent, rarement.

Ces astuces sont à travailler. Il faut pratiquer le français à l’oral ou faire corriger ses rédactions pour vous améliorer et aller vers le 0 fautes. La pratique est la clé ! Dans ce cadre, je suis à votre disposition pour un programme sur mesure de révisions !

These tips have to be practiced. You have to speak French or have your writing / essaies corrected to improve and go to the 0 mistakes. Practice is the key! In this context, I am at your disposal for a tailor-made review program!

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