Combien de fois vous avez fait l’erreur entre le passé composé ou l’imparfait ? Cette compétence à maîtriser à partir du niveau DELF A2 est plus facile à intégrer pour les apprenants de français dont la langue maternelle est d’origine latine. C’est plus simple à comprendre pour eux car ils ont ces temps dans leur langue maternelle. Pour les élèves dont les langues maternelles ne sont pas latines, c’est un peu plus compliqué… C’est pour cela qu’il me semble approprié de vous écrire un mini-cours sur ce sujet, pour essayer de répondre à vos doutes.

Révision : passé composé / imparfait

Qu’est-ce que le passé composé ?

Le passé composé est un temps du passé de l’indicatif. Il sert a exprimer une action courte et terminée dans le passé.

Formation : auxiliaire être ou avoir au présent de l’indicatif + participe passé du verbe

Exemples : J’ai mangé. J’ai fini.

Le passé composé est utilisé dans les situations suivantes.

  • Parler d’un événement ponctuel du passé. Exemple : J’ai obtenu mon permis de conduire en 2006.
  • Commenter une succession d’événements. Exemple : J’ai lu l’email du client, ensuite j’ai répondu au client et je l’ai appelé.
  • Raconter un événement limité dans le temps. Exemple : J’ai étudié pour être professeure de français pendant 5 ans.
  • Evoquer une action ponctuelle répétée. Exemple : J’ai publié des contenus sur Instagram et Facebook tous les jours.

Qu’est-ce que l’imparfait ?

L’imparfait est un temps du passé de l’indicatif. Il sert a exprimer une description ou une habitude dans le passé.

Formation : radical du verbe à « nous » au présent de l’indicatif + terminaisons AIS / AIS / AIT / IONS / IEZ / AIENT

Exemples : Nous mangeons (présent) > je mangeais (imparfait). Nous finissons (présent) > je finissais (imparfait).

L’imparfait est utilisé dans les situations suivantes.

  • Pour parler d’une action entrain de se dérouler dans le passé. Exemple : En 2000, je vivais encore en France.
  • Pour commenter le cadre, la circonstance d’un événement ponctuel. Exemple : Quand j’étais en Master, j’ai eu deux enfants.
  • Pour raconter des habitudes dans le passé. Exemple : Tous les ans, j’allais en vacances en Normandie.
  • Pour décrire dans le passé. Exemple : C’était une belle journée.

Passé composé versus imparfait

Comment situer sur la ligne du temps le passé composé et l’imparfait ?

En classe de français, j’aime montrer ce schéma qui montre la ligne du temps. On voit clairement que le passé composé interrompt l’imparfait. C’est une façon d’interpréter les nuances de ces temps et de faciliter leur compréhension.

Le passé composé et l’imparfait de l’indicatif

Exemple : Je lisais quand il est entré. Ici « lire » est interrompu par « entrer ».

Astuces passé composé ou imparfait

Il y a des connecteurs logiques, des adverbes qui permettent de savoir si le verbe qui suit est à l’imparfait ou au passé composé.

Les adverbes qui peuvent introduire le passé composé quand il s’agit d’une action courte et terminée dans le passé sont :

  • Un jour, un matin, un soir ;
  • Soudain, tout à coup, brusquement ;
  • Tout de suite, immédiatement ;
  • D’abord, enfin, puis, ensuite.

Les adverbes qui peuvent introduire l’imparfait quand il s’agit d’une description ou d’une habitude dans le passé sont :

  • Tous les jours, tous les matins, tous les soirs ;
  • Chaque jour, chaque mois, chaque année ;
  • En général, généralement, d’habitude ;
  • Autrefois, à l’époque ;
  • Toujours, souvent, rarement.

Ces astuces sont à travailler. Il faut pratiquer le français à l’oral ou faire corriger ses rédactions pour vous améliorer et aller vers le 0 fautes. La pratique est la clé ! Dans ce cadre, je suis à votre disposition pour un programme sur mesure de révisions ! Et en attendant, n’hésitez pas à télécharger mon ebook gratuit pout réviser les bases de la grammaire du DELF A1 ou bien consulter mes articles sur comment apprendre le français de façon autonome.

Bon courage !

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